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Mostrando entradas de noviembre, 2012

La explosión más grande

Recreación artística de la explosión descubierta. | ESO
El Observatorio Austral Europeo (ESO, por sus siglas en inglés) ha descubierto la explosión más grande provocada por un agujero negro que se ha observado hasta ahora. Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope), un equipo de astrónomos ha detectado un cuásar con laemisión más energética detectada hasta el momento, al menos cinco veces más potente que las que se han observado hasta hoy.

Operando con realidad aumentada

Foto: AFP Photo / IRCAD Frederic Maigrot.
El Instituto Francés de Investigación de Cánceres Digestivos ha desarrollado una tecnología para la realización de intervenciones quirúrgicas con ayuda de imágenes de «realidad aumentada», que ha sido puesta en práctica en el Hospital Universitario de Estrasburgo. Desde hace cuatro años se viene usando en pruebas que combinan instrumentos, robótica y captura de imágenes.

Nuevo dinosaurio descubierto en Teruel

El director de la Fundación Dinópolis, Luis Alcalá, presentando, este miércoles, los restos encontrados del nuevo dinosaurio. (José Antonio García Villa / EFE)
Una nueva especie de dinosaurio ha sido descubierta en una mina de carbón a cielo abierto en Ariño, Teruel. El hallazgo de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis se ha dado a conocer este miércoles, después de más de dos años y medio de trabajo.Entre los más de 5.000 huesos encontrados en la mina 348 pertenecen a esta especie y se han podido identificar hasta seis individuos. 

El corredor más veloz

National Geographic
Capturar esta foto en pleno spint nocturno no fue fácil. El Zoo de Cincinnati aportó sus felinos, y Cathyrn Hilke, experta en guepardos, su experiencia. Se instaló una pista de 120 metros de largo con una vagoneta dirigida por control remoto. En ella se introdujo una cámara de alta definición capaz de tomar 1.200 imágenes por segundo, y otras dos que disparaban en secuencias de 42 imágenes por segundo. Iluminaban la pista 150.000 vatios.

El asentamiento romano en Canarias

El equipo de arqueólogos que trabaja en el yacimiento de Isla de Lobos, al norte de Fuerteventura, ha hallado tras la finalización de la primera fase de excavación nuevos datos sobre el que podría ser el primer asentamiento estacional de una población romana localizado en Canarias. Pudo ser una factoría de tinte púrpura  natural muy usado en el pasado y que al parecer se extraía de moluscos de la zona.

Las tabletas en la educación

Foto: Reuters / Pontus Lundahl / Scanpix Sweden.
El Primer Ministro sueco Fredrik Reinfeldt posa junto con un grupo de estudiantes de primaria cuyas aulas se han equipado con tabletas de última generación. La visita formó parte de un encuentro para analizar cómo se están utilizando este tipo de dispositivos en los centros educativos del país.

¿El Curiosity descubre vida en Marte?

NASA

La expectación es máxima, porque en muchos medios y en las redes sociales ha empezado a circular el rumor de que se podría haber encontrado vida en Marte. Sin embargo, desde elJet Propulsion Laboratory, el laboratorio que coordina la misión, piden cautela y paciencia hasta que se confirmen los datos. Los responsables de este centro ponen como ejemplo la lectura errónea de metano -un indicador de actividad biológica, al menos en la Tierra- que ha registrado SAM. En lugar de proceder de Marte, parece ser que las muestras analizadas contienen trazas contaminadas con aire terrestre captado durante el despegue de la nave.

Elefante mecánico

Foto: Guilhem Vellut @ Flickr
En la Isla de Nantes (Francia) se encuentra un parque temático con ingenios mecánicos fabricados por la compañía Les Machines de l'Ile: gigantescos e impresionantes animales y seres surgidos de la imaginación que combinan la artesanía de su diseño con tecnología de todas las épocas para hacerlos funcionar. Este Gran Elefante que recorre el parque lentamente, por ejemplo, tiene 12 metros de altura, pesa casi 50 toneladas y puede transportar a 49 pasajeros. 

Caballitos de mar

Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).EFE
Investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), a través de un grupo del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo, han logrado, por primera vez, supervivencias superiores al 80% en caballitos de mar criados en cautividad en las instalaciones del organismo. Han desarrollado una técnica de cría en cautividad del caballito de mar narizón (Hippocampus guttulatus), con la que ha obtenido ejemplares el doble de grandes que los del medio natural al año de vida.
Caballitos de mar al borde de la extinción

Record de gases de efecto invernadero

Foto: WIKIMEDIA COMMONS La cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera alcanzó un nuevo récord en 2011, la Organización Meteorológica Mundial ha recordado que, desde el comienzo de la era industrial en 1750, cerca de 375 millones de toneladas de carbono han sido liberadas a la atmósfera en forma de CO2, principalmente procedentes de la combustión de combustibles fósiles. Aproximadamente la mitad de este dióxido de carbono permanece en la atmósfera, mientras que el resto es absorbido por los océanos y la biosfera terrestre. Estos miles de millones de toneladas de dióxido de carbono adicional en la atmósfera permanecerán allí durante siglos, haciendo que el planeta se caliente más y afectando a todos los aspectos de la vida en la Tierra.


Icebergs

National Geographic
El glaciar Sermeq Kujalleq o Ilulissat (Gronlandia) es el glaciar en movimiento más rápido del mundo y desprende a diario la increíble cifra de 22 millones de toneladas de hielo al océano. Cuando del inmenso glaciar se separan enormes témpanos de hielo, cada uno del tamaño de un petrolero o un rascacielos, el estruendo que origina es similar al estallido de una bomba. Sermeq Kujalleq fue declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO en 2004. Asimismo, es la perfecta evidencia visual del impacto del cambio climático, que se muestra literalmente ante nuestros propios ojos. www.wild-wonders.com/www.rewildingeurope.com/

Lluvia de estrellas fugaces

Es la lluvia de Leónidas, que alcanzará su máxima de actividad la madrugada del sábado, cuando cerca de 200 meteoros por hora atravesarán el cielo, si bien será imposible ver este número, ya que la mayoría de ellos se perderán en la alta atmósfera y no serán visibles a simple vista. Alrededor de las 7 de la mañana del 20 de noviembre se producirá un nuevo pico de actividad. Las lluvias de estrellas fugaces, de las que se conocen más de 140 al cabo del año, son en realidad pequeños fragmentos (rocas y hielo) que entran en nuestra atmósfera de cuerpos estelares procedentes en su mayoría de los denominados cometas.

Las especies que habitan en el océano

Comunidades de corales en las Maldivas/ XAVIER TURON
Hasta el momento se han descrito aproximadamente correctamente unas 230.000 especies marinas eucariotas, sin contar virus y bacterias . Solo en la última década se describieron más de 20.000, más que en ninguna década anterior, gracias también a que el número de taxónomos ha aumentado a un ritmo más rápido que el número de nuevas especies descritas. Si la actual tendencia continúa, el estudio calcula que la gran mayoría de las especies desconocidas (sobre todo pequeños crustáceos, moluscos, lombrices y esponjas) serán descubiertas en este siglo. Se calcula que existe medio millón de especies por descubir.

Por la rotura de un cable

Vista de la Estación Espacial Internacional (ISS)./Xavier Colás | Moscú

La rotura de un cable en la región de Moscú ha dejado sin control a la mayoría de los satélites rusos y, según algunas fuentes, una parte de la Estación Espacial Internacional (ISS). "Los especialistas situados en la sala de control en tierra pueden ver a la tripulación de la estación espacial e incluso hablar con ellos, pero no pueden enviar órdenes al módulo ruso", explicó un portavoz de la industria espacial a la agencia rusa RIA Novosti.

Galápago europeo

Foto: Anders Geidemark / Wild Wonders of Europe
Históricamente, los galápagos eran tortugas comunes y ampliamente extendidas, pero siglos de caza y recolección de huevos, junto a amenazas más recientes como el drenaje de humedales y el uso de pesticidas y abonos químicos, los han erradicado de muchos lugares en los que antes estaban presentes. Son criaturas longevas que pueden alcanzar los 120 años de edad.

El día 13, eclipse de Sol

Podremos verlo gracias al investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Miquel Serra-Ricart, quien coordinará una expedición que observará y retransmitirá el eclipse en directo. A pesar de ser uno de los fenómenos más espectaculares, no es fácil de ver. Pero, gracias al proyecto europeo GLORIA (Red Global de Telescopios Robóticos), con participación del IAC, el fenómeno podrá observarse desde cualquier lugar que tenga conexión a Internet. El máximo del eclipse se producirá a las 22.11, hora canaria. 
Puedes ver online el eclipse mediante este enlace.
Otro enlace para verlo

Una " supertierra" con posibilidades

Recreación de un planeta similar a la Tierra con su respectivo Sol Agencias
Un equipo internacional de astrónomos han hallado una Supertierra (un planeta con el doble de masa que la Tierra) que puede ser adecuado para albergar vida debido a posición en el espacio. Este exoplanetaorbita alrededor de una estrella y forma parte de un sistema formado por seis planetas. Tiene una masa siete veces mayor que la de la Tierra y su órbita está a una distancia similar a la de la Tierra con respecto al Sol, por lo que recibe una cantidad similar de energía y, por tanto, tiene posibiliades de serhabitable. Está a 42 años luz de la Tierra.

Las primeras armas del hombre

Piedras con las que fabricaban las armas. | Nature./ Adrián Pascua | Madrid Hace 71.000 años, nuestros antepasados ya eran capaces de construir y afilar proyectiles letales para cazar animales o aniquilar a sus enemigos. El hallazgo en Sudáfrica de estas 'armas' primitivas ha desvelado unpatrón de comportamiento complejo en homínidos anterior a lo que se creía hasta ahora. El hallazgo vuelve a mostrar a África como "la cuna del linaje más reciente de nuestra especie", comenta José María Bermúdez de Castro, codirector del yacimiento de Atapuerca.

Cacatúa que fabrica herramientas

ALICE AUERSPERG Se llama «Fígaro», es una cacatúa de las Tanimbar criada en cautividad y vive cerca de Viena. El pájaro ha llamado poderosamente la atención de los científicos porque tiene una rara habilidad que nunca antes se le había conocido a su especie en estado salvaje. De forma espontánea, «Fígaro» es capaz de fabricar y usar herramientas.El ave utiliza su poderoso pico para cortar largos fragmentos de vigas de madera de su aviario que después utiliza para alcanzar comida u otros objetos. Su comportamiento aparece descrito en la revista Current Biology.

Una amenaza para Europa

Entrada de blog por Luis Ferreirim ¿Qué pasaría si en Europa se autoriza el cultivo de variedades transgénicas tolerantes a los herbicidas?
El talón de Aquiles de los cultivos transgénicos tolerantes a herbicidas es el desarrollo de resistencias en hierbas adventicias (las llamadas malas hierbas). Los agricultores estadounidenses lo han vivido en su piel y ahora se enfrentan ya a 23 “super-malas hierbas” y a los sobrecostes asociados. En el vídeo Growing doubt nos lo cuentan en primera persona y lanzan una alerta claro a los agricultores de Europa. De 26 cultivos transgénicos que están pendientes de autorización 19 son tolerantes a herbicidas y las autorizaciones podrían empezar ya en el inicio de 2013 puesto que existe una enorme presión de la industria biotecnológica.

Mantas en peligro

National Geographic En el océano las mantas se desplazan con una soltura excepcional, deslizándose y volteando con la boca bien abierta para alimentarse cerca de la superficie. El año pasado unos 100.000 ejemplares acabaron en lonjas de todo el mundo.«Tememos que las mantas desaparezcan del mar con la misma rapidez con la que aparecen en los mercados», advierte Shawn Heinrichs. Hoy hay menos ejemplares y son más pequeños, lo que significa que las poblaciones están en peligro.

La luz de las estrellas

Simulación del viaje de los rayos hasta la Tierra. NASA
El telescopio espacial Fermi de rayos gamma ha realizado la medición más precisa hasta la fecha de la luz de todas las estrellas que han existido en el Universo. Los rayos gamma producidos en  chorros de partículas del interior de los agujeros negros viajan a través de miles de millones de años luz hasta la Tierra. Durante su viaje, los rayos gamma atraviesan una creciente niebla de luz visible y ultravioleta emitida por estrellas que se formaron en la historia del Universo.