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Mostrando entradas de septiembre, 2012

El evento estelar más brillante

Foto: WIKIMEDIA COMMONS Un equipo de investigadores, con participación española, asegura haber encontrado la causa que ocasionó el evento estelar más brillante jamás registrado en la Vía Láctea, una supernova del año 1006, y detalla que probablemente se produjo debido a una fusión de dos estrellas enanas blancas. Los resultados de este trabajo, que cuenta con la colaboración de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), de la Universidad de Barcelona y el CSIC, se publican en la portada de la revista Nature.

Una nube de gas rodea nuestra galaxia

Imagen de las dimensiones del halo alrededor de la Vía LácteaCHANDRA
Nuestra galaxia no deja de maravillarnos. La sorpresa ha llegado esta vez de la mano de un equipo de astrónomos a los mandos del telescopio de rayos X Chandra, de la NASA. La Vía Láctea, en efecto, parece estar completamente rodeada por un enorme halo de gas ardiente que se extiende en todas direcciones formando un "globo" de varios cientos de miles de años luz de diámetro.

Capacidad de improvisar

NASA En la Estación Espacial Internacional un par de imprevistos provocaron un problema importante en su sistema eléctrico. Fue necesario improvisar procedimientos y herramientas para solucionarlo. El cepillo de dientes convertido en herramienta espacial, junto con unos botes de nitrógeno líquido, sirvió para reparar una avería en el exterior de la Estación.

Nuevas palabras

La XXIII edición del Diccionario de la Real Academia Española, que se presentará en 2014, incluirá las palabras "tuitear", "tuiteo", "tuit" y "tuitero", así como libro electrónico y 'blog', según lo ha anunciado este jueves el director de la RAE, ...

Etiquetado de fotos

Facebook va a eliminar el sistema de sugerencias de etiquetado de fotografías mediante reconocimiento facial para todos los usuarios en Europa, después de un informe negativo de la Comisión de Protección de Datos de Irlanda

El color del pelo de los felinos

EFE
Hasta ahora no ha habido ninguna explicación biológica obvia para explicar el por qué de las manchas del guepardo o las rayas en los tigres, cebras o incluso del gato común. Los descubrimientos han revelado que las mutaciones en dos genes específicos son las responsables de los distintos patrones de rayas y manchas en los felinos.

El pueblo vivo más antiguo

Un grupo de bosquimanos, en el desierto del Kalahari. | National Geographic
Los pueblos de bosquimanos del sur de África encierran los secretos mejor guardados sobre el origen del hombre. Un nuevo estudio sobre la variación genética en la África sub-sahariana, donde se cree que se originó el 'Homo sapiens' moderno, resalta la importancia de la enorme riqueza de la historia genética de los que son los pueblos vivos más antiguos de la Tierra.

Sin hielo en el Ärtico

Océano Ártico durante la temporada de verano. | EM
El hielo del Ártico puede desaparecer por completo en verano en el 2015 o en el 2016, de acuerdo con el profesor de la Universidad de Cambridge Peter Wadhams, uno de los mayores expertos mundiales en la evolución de las capas polares."La causa principal es simplemente el calentamiento global: con temperaturas más elevadas se forma menos hielo durante el invierno y se derrite más rápidamente en verano".

Nuevos satélites meteorológicos

El MetOp-B es el segundo aparato de los tres que componen la nueva generación de satélites meteorológicos europeos, que dan vueltas a la Tierra desde una órbita polar a una distancia de 817 kilómetros. Estos satélites de tercera generación representan un hito en la observación de la Tierra ya que vuelan 43 veces más cerca que los Meteosat y dan una vuelta al Planeta en 101 minutos, en comparación con las 24 horas que necesitan sus antecesores. Seis estaciones en África, Europa, Alaska y Hawaii seguirán los satélites, entre ellas se encuentra la antena de 15 metros de la ESA en Maspalomas (España).

Gigantesca erupción solar

Foto: Reuters / NASA / GSFC / SDO. Esta gigantesca erupción solar en la que un filamento se eleva por encima de la corona (la atmósfera del Sol), fue captada siendo eyectada a más de 1.400 kilómetros por segundo el pasado 31 de agosto. No estaba dirigida hacia la Tierra, pero aun así conectó con la magnetosfera de nuestro planeta provocando la aurora que pudo verse el 3 de septiembre.

El verano de 1913, récord de temperatura

ABC
Un grupo de turistas, a pleno sol, en el Parque Nacional «Death Valley»

Aquel año se alcanzó la temperatura más alta que hasta la fecha se ha medido en la Tierra. Fueron 56,7 grados y se registraron en el desierto californiano, en el Valle de la Muerte. Durante casi cien años la comunidad científica sostenía que la temperatura máxima jamás medida se había alcanzado en septiembre de 1922 en la ciudad desértica de El Azizia, en Libia, donde el termómetro alcanzó los 58 grados. Ahora una nueva medición de la Organización Meteorológica Mundial corrige los resultados y otorga el récord al sur de California.

Energías renovables

- Imagen: Dominic Alves - Las renovables producen una energía limpia e inagotable y son la alternativa lógica y ecológica a los combustibles fósiles y contaminantes que dominan en la actualidad el panorama energético, según sus defensores. Su potencial es enorme y algunos expertos consideran que la unión y el desarrollo de todas sus variedades podría cubrir de sobra las necesidades energéticas de toda la humanidad. Estas son las ocho principales energías renovables: biocombustibles, biomasa, cogeneración, eólica, geotérmica, hidráulica, solar y undimotriz y mareomotriz.

Nueva especie de mono

Foto: Plos One
Los investigadores John y Terese Hart han identificado una nueva especie de mono africano, conocido localmente como el lesula, descrito en un estudio publicado en 'PLOS ONE' y financiado por la Universidad de Yale y la Fundación Arcus. Esta es la segunda nueva especie de mono africano descubierta en los últimos 28 años. 




Basura espacial

La Agencia Espacial Europea mostró públicamente su alarma por el incremento de la basura espacial, expusieron que el 70% de esta basura se pasea a 2000 kilómetros de la superficie del planeta, lo que implica que estaría en la misma línea que utilizan los satélites terrestres y que son, nada más ni nada menos, unos 3500. Sí, pero 3500 son sólo los que están actualmente en funcionamiento, pues la cantidad exacta es de 13 mil satélites. Es decir, todo el resto que no está funcionando es, efectivamente, basura espacial. 
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Teletransportación cuántica

Teletransportación cuántica
Un equipo internacional de científicos logró en mayo el record mundial en teletransportación cuántica. Han consegido transferir una partícula elemental a 143 kilómetros de distancia, entre La Palma y Tenerife, un récord casi de ciencia ficción.

La parte desconocida del ADN

Un estudio internacional desvela que el 80% del genoma humano tiene elementos activos. Antes se pensaba que sólo los genes, es decir el 2% del ADN, desarrollaban una función genética. Ahora con los nuevos hallazgos se abre la vía a otros estudios del comportamiento genético humano. El objetivo final es tratar las enfermedades que se originan por cambios de ADN producidos en las zonas que no son genes, y que son las que determinan la expresión de los mismos.

Hormiga "zombie"

National Geographic

Un nuevo tipo de hormiga "zombie" fue descubierta en un bosque tropical de Brasil. La hormiga fue hallada con una especie de hongo en la cabeza que es capaz de "controlar la mente" del insecto, informaron científicos. El hongo Ophiocordyceps unilateralis puede infectar a la hormiga y tomar control de su cerebro; cuando el insecto se mueve a un lugar ideal para que el hongo pueda esparcir sus esporas, éste mata a la hormiga.

Un ojo biónico

Investigadores australianos han conseguido implantar un ojo biónico a una mujer ciega, con el que es capaz de distinguir las manchas de luz. Es el primer paso de esta investigación para conseguir devolverle la vista a otros pacientes ciegos mediante la tecnología.

¡ Que mono !

EFE/ Bernd Settnik
Una de las cuidadoras del zoológico de Eberswalde, Alemania, sostiene en su mano a una de las tres pequeñas cría de tití, o pequeño mono del amazonas, que nacieron en este recinto el pasado 29 de junio. Uno de los animales está siendo alimentado a mano por los ténicos, porque su madre solo puede alimentar a dos de los cachorros.